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外白渡桥2014/3/26 15:32:53

苏州河上本来是没有桥的。开埠以前,苏州河两岸交通都是靠渡船摆渡。开埠以后,特别是在1848年苏州河之北——虹口美租界开辟后,苏州河两岸商贸活动更加频繁,靠渡船摆渡渐已不能满足两岸往来的需要。于是,便有个叫韦尔斯的英国商人看准了这个商机,组成一个苏州河桥梁公司”,投资银洋1.2万元,于咸丰六年(1856年)在靠近外摆渡处建造了一座木桥,桥长450英尺(137.25米)、宽23英尺(7.015米),桥面中跨设有活动吊板,遇有大船过往时,只要将吊板拉起即可。

桥造好以后,韦尔斯声称上海道台特准其专利,便以“韦尔斯”为注册商标命名此桥,即“韦尔斯桥”。过往行人(包括外国人)必须交纳“过桥税,每次1枚铜板,车马加倍。同治二年(1863年),英、美租界合并为公共租界后,桥主又将税金提高1倍。1869年工部局为维护外侨利益与桥主谈判,并达成协议,双方商定从187011日起10年内,凡外侨及其交通工具、仆役等均可免费过桥,“过桥税”只向华人收取。这便激起了上海居民的愤起抗争。

迫于群众的义愤,也考虑到租界商业贸易的发展需要。租界工部局于同治十二年(1873年)七月,拨银1.9万两,在韦尔斯桥近侧另造宽37英尺(11.29米)木质浮桥,过桥者均免收过桥税。木桥毗邻外滩公园,故取桥名为“公园桥” 英文桥名Garden Bridge。但人们多习惯称之为“外白渡桥”,这是怎么回事呢?一是因为木桥就建立在原先的外摆渡位置,故顺其自然称之为“外摆渡桥”。二是因为在上海俗话中,不用花钱能得到好处往往唤作“白”。所以,人们就把这座不用花钱便能渡河的桥称为“外白渡桥”。

租界一天天繁荣起来,苏州河上又建造了里摆渡桥、三摆渡桥等几座桥梁。外白渡桥屡经补修,已渐渐不能适应交通发展需要。20世纪初,上海拟建有轨电车,原木桥不能铺设轨道,工部局在清光绪三十二年(1906年)将木桥拆除并新建钢架铁桥,19079月中旬新桥正式通行,这是上海第一座全部用钢材筑起的桥,共费银357000余两。落成通行之日,黄浦江和苏州河边,曾聚集起上万人观看通车典礼的壮观场面。这就是我们今天看到的外白渡桥。

1907年建成至今,外白渡桥已经走过了百余年的岁月。在和平发展的年代里,外白渡桥不仅方便了上海老百姓的生活,也促进了上海经济的繁荣发展;在动乱恐慌的日子里,外白渡桥更是不遗余力地从事着救民救命的伟大使命。外白渡桥是上海那段苦难屈辱历史的记忆与回顾,是外滩永远的一个美丽景点。在众多老上海人的心中,这座桥梁已成为这个城市的一种标志。(赵胜)

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